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Asteroide 2016 HO3 es casi un satélite terrestre

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(Diario de Yucatán),- Un pequeño asteroide, de no más de 100 metros de diámetro y no menos de 40, ha estado “jugando” y bailando con la Tierra desde hace 100 años.

Pero es apenas ahora que nos damos cuenta.

El asteroide 2016 HO3 orbita alrededor del Sol y parece estar rodeando a la Tierra tal como lo hace la Luna. Pero está demasiado lejos como para ser considerado un verdadero satélite.

Por esa razón los científicos lo llaman un “casi satélite”, reporta la BBC.

“Debido a que 2016 HO3 hace bucles alrededor de nuestro planeta, pero nunca se aventura a alejarse mucho, y los dos transitan alrededor del Sol, nos referimos a él como un ‘casi satélite’ de la Tierra”, explica Paul Chodas, gerente del Centro de Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

Según el experto, la órbita del asteroide ha permanecido estable casi un siglo “y continuará este patrón de compañero de la Tierra durante los siglos venideros”.

La órbita de 2016 HO3 alrededor del Sol es un poco inclinada, lo que hace que la órbita planetaria salte de arriba hacia abajo una vez al año. Además, en su traslación anual se pasa la mitad del tiempo más cerca del Sol que de la Tierra, pasando por delante de nuestro planeta. En la otra mitad pasa más lejos de la estrella, lo que hace que nosotros nos adelantemos en la carrera.

Asimismo, hace algunos giros por décadas. “De año a año la trayectoria circular del asteroide alrededor de la Tierra se ha ido un poco a la deriva hacia adelante y hacia atrás”, explica Chodas.

Pero cuando se aleja mucho o se queda muy relegado, la gravedad de la Tierra es lo suficientemente fuerte para lograr que no se vaya más lejos de 100 veces la distancia de la Luna. “El mismo efecto evita que el asteroide se acerque a más de 38 veces la distancia de la Luna”.

Hallazgo

El telescopio Pan-Starrs 1 fue el primero en detectar al 2016 HO3.

Antecedentes

No es el primer asteroide que se une a la dupla Tierra-Luna. El 2003 YN107 siguió un patrón similar por 10 años y después se fue del “vecindario”.

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