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¿Por qué se celebra San Valentín el 14 de febrero?

Actualidad, Titulares

San Valentín era un sacerdote que hacia el siglo
III ejercía en Roma. Gobernaba el emperador Claudio II, quien decidió prohibir
la celebración de matrimonios para los jóvenes, porque en su opinión los
solteros sin familia eran mejores soldados, ya que tenían menos ataduras. El
sacerdote consideró que el decreto era injusto y desafió al emperador.
Celebraba en secreto matrimonios para jóvenes enamorados (de ahí se ha
popularizado que San Valentín sea el patrón de los enamorados). El emperador
Claudio se enteró y como San Valentín gozaba de un gran prestigio en Roma, el
emperador lo llamó a Palacio. San Valentín aprovechó aquella ocasión para hacer
proselitismo del cristianismo.

Aunque en un principio Claudio II mostró interés,
el ejército y el Gobernador de Roma, llamado Calpurnio, le persuadieron para
quitárselo de la cabeza.

El emperador Claudio dio entonces orden de que
encarcelasen a Valentín. Entonces, el oficial Asterius, encargado de
encarcelarle, quiso ridiculizar y poner a prueba a Valentín. Le retó a que
devolviese la vista a una hija suya, llamada Julia, que nació ciega. Valentín
aceptó y en nombre del Señor, le devolvió la vista.

Este hecho convulsionó a Asterius y su familia, quienes se convirtieron al
cristianismo. De todas formas, Valentín siguió preso y el débil emperador
Claudio finalmente ordenó que lo martirizaran y ejecutaran el 14 de Febrero del
año 270. La joven Julia, agradecida al santo, plantó un almendro de flores
rosadas junto a su tumba. De ahí que  el almendro sea símbolo de amor y
amistad duraderos.

La fecha de celebración del 14 de febrero fue establecida por el Papa Gelasio
para honrar a San Valentín entre el año 496 y el 498 después de Cristo. Los
restos mortales de San Valentín se conservan actualmente en la Basílica de su
mismo nombre, que está situada en la ciudad italiana de Terni (Italia). Cada 14
de febrero se celebra en dicho templo, un acto de compromiso por parte de
diferentes parejas que quieren contraer matrimonio al año siguiente.

La costumbre de intercambiar regalos y cartas de
amor el 14 de febrero nació en Gran Bretaña y en Francia durante la Edad Media,
entre la caída del Imperio Romano y mediados del siglo XV.

Los norteamericanos adoptaron la costumbre a principios del siglo XVIII. Los
avances de la imprenta y el bajón en los precios del servicio postal
incentivaron el envío de saludos por San Valentín. Hacia 1840, Esther A.
Howland comenzó a vender las primeras tarjetas postales masivas de San Valentín
en Estados Unidos.

Aunque sean los enamorados los que principalmente
celebran este día, sin embargo hoy en día se festeja también a todos aquellos
que comparten la amistad, ya sea maestros, parientes, compañeros de trabajo y
todo el que siente, tenga la edad que tenga, el olor del amor que, como flor de
primavera, nunca debe perder su agradable perfume. ¡Feliz día de los enamorados
y de la amistad!

 

 

 

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